Historia plastiku rozpoczęła się stosunkowo niedawno (nieco ponad 100 lat temu). Warto mieć świadomość, że świat bez tego przełomowego wynalazku wyglądałby dziś zupełnie inaczej. Dbanie o planetę, na której żyjemy, powinno być priorytetem dla każdego. Choć nie uda nam się podać dokładnej odpowiedzi na pytanie, ile lat rozkłada się plastik, to pokażemy, od czego zależy czas rozkładu tworzyw sztucznych i podpowiemy, co zrobić, aby zminimalizować wpływ plastiku na środowisko naturalne.

Znaczenie plastiku w XXI wieku

Tworzywo sztuczne to wynalazek, który zmienił naszą epokę. Przyspieszył rozwój każdej gałęzi gospodarki, zmniejszył nierówności społeczne i podniósł jakość życia ludzi w niemal każdym zakątku globu. To materiał, który wyróżnia się nie tylko wyjątkową lekkością, ale także wytrzymałością na uszkodzenia oraz działanie różnego rodzaju substancji chemicznych. Dzięki temu, że jest łatwy w obróbce, można uzyskać z niego dowolny kształt, a także nadać mu pożądaną barwę. Wykorzystanie go w przemyśle spożywczym pozwoliło dłużej przechowywać żywność i transportować ją nawet na duże odległości. Dzięki temu mniej produktów spożywczych trafia na wysypiska śmieci.

Od czego zależy czas rozkładu plastiku?

Choć zazwyczaj wrzucamy wszystkie tworzywa sztuczne do jednego worka i traktujemy je jak jednorodną grupę, to warto wiedzieć, że plastik plastikowi nierówny. Najczęściej wykorzystywane rodzaje tworzyw sztucznych to:

  • politereftalan etylenu (PET)
  • polietylen wysokiej gęstości (HDPE)
  • polichlorek winylu (PVC)
  • polietylen niskiej gęstości (LDPE)
  • polipropylen (PP)
  • polistyren (PS)

Powstają z nich różnego rodzaju przedmioty codziennego użytku, m.in. butelki, opakowania do żywności, leków i kosmetyków, reklamówki, części samochodowe, meble, jednorazowe sztućce, słomki, zabawki, elektronika i dużo, dużo więcej. Różnią się przykładowo odpornością na działanie temperatury, co wpływa m.in. na czas ich rozkładu.

Jak długo rozkładają się różne produkty plastikowe?

Ile rozkłada się plastik? Spójrzmy na kilka przykładów. Szacuje się, że foliowa reklamówka rozkłada się około 300 lat. Plastikowa butelka: od 100 do… 1000 lat (w zależności od rodzaju tworzywa, z którego została wykonana). Plastikowa słomka: około 200 lat. Jednorazowy talerz: około 500 lat. Papierek po cukierku: 450 lat. Oczywiście ze względu na stosunkowo krótką historię tworzyw sztucznych trudno dać jednoznaczną odpowiedź na pytanie, ile trwa rozkład plastiku.

Powyższe dane to jedynie szacunki oparte na badaniach przeprowadzanych 
w warunkach laboratoryjnych. I właśnie dlatego, że nie jesteśmy w stanie udzielić jednoznacznej odpowiedzi na pytanie, jak długo rozkłada się plastik, musimy zrobić wszystko, aby jak najrozsądniej z niego korzystać. Jeśli nasze odpady trafią do 
punktów segregacji, a stamtąd do profesjonalnych sortowni, to zostaną powtórnie wykorzystane w przyszłości.

Jaka jest alternatywa dla tradycyjnych plastikowych opakowań?

Pytanie o to, ile rozkłada się plastik, zadają sobie jednak nie tylko naukowcy. Coraz większa świadomość ekologiczna wśród konsumentów to impuls do zmian na lepsze. Dlatego coraz więcej firm społecznie odpowiedzialnych (w tym Plast-Box) do produkcji plastikowych opakowań dla branży chemicznej wykorzystuje surowce wtórne (pochodzące zarówno z odpadów poprodukcyjnych, jak i postkonsumenckich). Dążąc do gospodarki o obiegu zamkniętym, możemy znacznie ograniczyć ilość surowca pierwotnego. Dzięki temu przyczyniamy się do troski o środowisko naturalne.