Etykieta produktu pełni wiele istotnych funkcji. Nie tylko informacyjną, ale także marketingową. Nie bez powodu opakowanie bywa nazywane „niemym sprzedawcą”. Dobrze zaprojektowana etykieta jest jednym z podstawowych elementów walki o uwagę klienta. Atrakcyjny wygląd to jednak nie wszystko. Coraz większe znaczenie zarówno dla producentów, jak i konsumentów ma ekologia. Dlatego dużą popularnością cieszy się etykietowanie w formie, czyli In-Mould Labelling. Przedstawiamy zalety tego rozwiązania.

Na czym polega etykietowanie w formie?

Etykietowanie w formie (IML, czyli ang. In-Mould Labelling) jest technologią, która umożliwia trwałe połączenie etykiety z pojemnikiem za pomocą wysokiego ciśnienia i wysokiej temperatury. Tak ścisłe połączenie obu elementów jest możliwe, dzięki temu, że zarówno etykieta, jak i opakowanie są wykonane z tego samego tworzywa. Dzięki zastosowaniu tej metody przypadkowe lub celowe usunięcie etykiety z opakowania produktu staje się praktycznie niemożliwe. Etykieta IML, w przeciwieństwie do tradycyjnych etykiet, nie przesuwa się i nie rozwarstwia pod wpływem działania wilgoci, promieniowania słonecznego lub innych czynników atmosferycznych. To rozwiązanie powszechnie stosowane m.in. w branży spożywczej.

Etykietowanie IML w trzech krokach

Wprowadzenie zadrukowanej etykiety z tworzywa sztucznego o odpowiednich wymiarach do wcześniej przygotowanej formy.

Wtryśnięcie tworzywa i trwałe połączenie etykiety z opakowaniem.

Schłodzenie opakowania wraz ze ściśle przylegającą do niego etykietą i wyciągnięcie go z formy.

Proces etykietowania IML przebiega w sposób automatyczny. Do tego celu wykorzystuje się zaawansowane urządzenia wtryskujące. Maszyny te charakteryzują się bardzo dużą precyzyjnością. W efekcie otrzymujemy produkt, który spełnia oczekiwania nawet najbardziej wymagających klientów.

Jakie jest zastosowanie etykiet IML?

Za pomocą technologii IML można etykietować nie tylko wiadra (wówczas etykieta pojawi się na całym obwodzie), ale także opakowania w kształcie wieloboków (w takim wypadku etykieta zostanie nałożona na każdym boku oraz na dnie). Dodatkowo etykietowaniu można poddać pokrywki. Etykieta wykonana w technologii IML może być matowa, gładka lub błyszcząca.

Etykiety IML mogą pokrywać całą powierzchnię opakowania lub jedynie jego część. Coraz więcej klientów decyduje się na to drugie rozwiązanie ze względów finansowych i ekologicznych. Mniej folii oznacza bowiem mniejsze zużycie materiału, co przekłada się na niższe koszty zakupu i mniejsze zużycie surowca. Pokrycie etykietą połowy opakowania nie wpływa jednak w żadnym stopniu na jakość nadruku. Nie ma także badań, które wskazywałyby na to, że zadrukowanie połowy powierzchni powoduje mniejsze zainteresowanie samym produktem. Etykiety IML mogą zostać umieszczone zarówno na opakowaniach powstających w całości z surowca pierwotnego, jak i powstających z połączenia surowca pierwotnego i wtórnego.

Etykietowanie IML w formie – zalety

Korzyści z zastosowania etykiet IML można podzielić na: finansowe, marketingowe i środowiskowe. Połączenie etykiety z opakowaniem już na etapie produkcji wiadra czy innego pojemnika znacznie skraca proces etykietowania, co wpływa na redukcję kosztów produkcji. Trwałe połączenie etykiety z opakowaniem eliminuje ryzyko uszkodzenia lub przypadkowego usunięcia zdobienia (brak etykiety na produkcie może skutkować nie tylko poważnymi konsekwencjami dla producenta żywności, ale także obniżać wartość marketingową danego produktu).

Etykietowanie w formie uznaje się także za bardziej przyjazne środowisku. Dzięki temu, że oba elementy (etykieta i opakowanie) powstają z tego samego materiału, dużo łatwiej poddać je recyklingowi i ponownie wykorzystać.

Zarówno producenci, jak i klienci są zgodni, że nadruk IML jest także dużo bardziej estetyczny. Etykiety wykonane w tej technologii nie blakną pod wpływem działania promieni UV. Są także odporne na działanie niskich temperatur (dzięki temu są wykorzystywane m.in. do zdobienia opakowań do nabiału czy kuwet do lodów), tłuszczów oraz zanieczyszczeń. Doskonale nadają się do etykietowania produktów z segmentu premium. Producenci, którzy wybierają tę formę etykietowania, mają pewność, że zdobienie na opakowaniu nie ulegnie uszkodzeniu w trakcie magazynowania lub transportu. Dobrze zaprojektowana etykieta będzie mogła więc cały czas pełnić swoje podstawowe funkcje: przekazywać klientowi najważniejsze informacje o produkcie i zachęcać do jego zakupu.