Ostatnie 30 lat to gwałtowny wzrost produkcji tworzyw sztucznych, między innymi z powodu rozpowszechniania się opakowań plastikowych. Pojawia się zatem pytanie, co odpowiada za tak duże zainteresowanie opakowaniami z tworzywa plastikowego. Przyjrzyjmy się więc specyfice tworzywa sztucznego, temu, z czego zrobiony jest plastik i jakie cechy predysponują go do tak wszechstronnego wykorzystania w branży opakowań.

Z czego zrobiony jest plastik, czyli natura tworzywa sztucznego

Pytanie z czego zrobiony jest plastik jest zadawane często, jednak nie do końca ma ono sens. Otóż, plastik to po prostu potoczna nazwa tworzywa sztucznego – dowolnego. W rzeczywistości poszczególne tworzywa, które określamy jako plastik, mogą się między sobą znacząco różnić.

Plastik to tworzywo sztuczne, czyli materiał syntetyzowany chemicznie, niewystępujący w naturze. Należy przy tym zaznaczyć, że plastik powstaje z polimerów sztucznych, czyli stworzonych przez człowieka, lub z polimerów zmodyfikowanych. Polimery zmodyfikowane to polimery występujące w naturze, jednak poddane obróbce zgodnej z celem wykorzystania danego materiału. Ponadto plastik zawiera również liczne dodatki wpływające na jego właściwości, takie jak odporność na promieniowanie UV, wytrzymałość mechaniczna, kolor i wiele innych.

Produkcja plastiku, czyli zalety tworzyw sztucznych

To, z czego zrobiony jest plastik, ma bezpośrednie przełożenie na specyfikę produkcji opakowań plastikowych. Otóż materiały plastikowe są łatwe w obróbce, która jest prosta i mało kosztowna. Co więcej, nie wymaga wykorzystania dużych ilości energii czy wody, nie powstają też istotne ilości gazów cieplarnianych. To wszystko sprawia, że produkcja opakowań plastikowych jest:

tania

prosta

oszczędna

ekologiczna

Warto podkreślić ostatni z wymienionych punktów. Otóż plastik okazuje się bardziej ekologiczny od wielu materiałów powszechnie uważanych za przyjazne dla środowiska. Pomimo nieco dłuższego okresu rozkładu, plastik jest bardziej przyjazny dla środowiska ze względu na coraz bardziej innowacyjny proces produkcji.

Co więcej, transport i wszelkie czynności związane z logistyką opakowań plastikowych również przebiegają z korzyścią dla środowiska. Wszystko to za sprawą ograniczenia wagi opakowań jednostkowych wynikającego z lekkości tworzyw sztucznych.

Wszechstronne zastosowanie plastiku

Popularność opakowań z tworzywa sztucznego wynika także z wszechstronności zastosowania plastiku. Sprawdza się on jako opakowanie żywności, ale też materiałów budowlanych, detergentów, przedmiotów codziennego użytku, piasku, i wielu innych ładunków w zasadzie z każdej kategorii produktowej. Wszechstronność zastosowania opakowań plastikowych to przynajmniej po części konsekwencja tego, z czego zrobiony jest plastik, a konkretnie z różnorodności polimerów. W końcu zupełnie inne właściwości powinno posiadać opakowanie pożywienia, a inne opakowanie żrących substancji chemicznych czy farby.

Technologia wtrysku oraz inne najpopularniejsze metody produkcji opakowań plastikowych, umożliwiają uzyskiwanie opakowań o niemal dowolnych kształtach. Plastyczność tworzywa sztucznego pozwala dopasować je do każdego zastosowania. Ważnym aspektem jest też możliwość wykonania jakościowego nadruku – również na etapie produkcji opakowania. Pozwala na to technologia IML, z której także korzystamy. W produkcji wykorzystujemy przede wszystkim takie tworzywa sztuczne, jak polipropylen i polietylen, ze względu na ich uniwersalność zastosowania. To wytrzymałe materiały, które poradzą sobie nawet z najbardziej wymagającą zawartością opakowania, a jednocześnie wykazują pełne bezpieczeństwo dla zdrowia człowieka.